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Des chercheurs de l'université Cambridge découvrent de la science qui n'est pas en anglais

tableau des publications multilinguessource de l'image : PLOS | Biology

Suite à une révision systématique de la littérature scientifique portant sur la conservation de la biodiversité publiée en 2014, des chercheurs de l'Université de Cambridge en sont arrivé à la conclusion que finalement, non, English is not enough, rapporte Science Daily ce matin.

Sur 75 000 documents répertoriés par Google Scholar qui portent sur la conservation de la biodiversité, le tiers n'étaient pas en anglais, et la moitié de ceux-ci n'avaient même pas d'abstract dans la langue universelle de la science.

Le papier, Languages Are Still a Major Barrier to Global Science a été publié dans PLOS Biology aujourd'hui.

La vérité est qu'il y a encore beaucoup de chercheurs qui publient dans d'autres langues que l'anglais. Uniquement en Chine, il y a plus de 10 000 périodiques scientifiques, dont la très grande majorité ne sont pas publiés en anglais.

Il y a des outils comme WorldWideScience, un projet du Département de l'Énergie américain en collaboration avec Microsoft, à la disposition des chercheurs qui veulent explorer les bases de données scientifiques qui ne sont pas en anglais.

Avec internet et la traduction automatique, c'est plus facile que jamais dans l'Histoire de la science pour un chercheur d'identifier les papiers pertinents à ses études, peu importe dans quelle langue ils sont publiés. (Une traduction humaine est probablement encore nécessaire s'il veut les lire et les citer.)

Le problème n'est pas tant la langue des papiers et des lecteurs que celle des algorithmes comme le Science Citation Index et le THE World University Ranking qui dévalorisent systématiquement tout ce qui n'est pas en anglais.